没有胆固醇,就没有斑块

健康
家庭医药
2018年09月15日 08:47

没有胆固醇,就没有斑块

林梓卿

斑块,我们看不见,摸不着,每天只听见医生不停地说啊、说啊,可是,这斑块到底是个什么东西?

斑块是心血管事件的元凶

斑块,其实只是一个简称,它的全称是:动脉粥样硬化斑块。从这个名字,我们可以知道几点信息。

第一,这个斑块它是动脉里的,不是静脉,也不是毛细血管。所以,如果有些从事伪医学行业的“专业”人士不知道从哪里拉来一台神秘的高档仪器,郑重其事地告诉你,用这个测量微循环的仪器探头夹在你的手指头就可以知道你血液里有没有斑块。那么你很容易就可以辨别出,这是一个大忽悠。微循环主要是指毛细血管网,这里面怎么可能有斑块呢?

第二,这个名字里最吸引大家眼球的就是这个“粥样”两个字。“粥样”?这个斑块还和我们喝的粥有关系?原来,科研人员在对患有动脉粥样硬化疾病的人进行尸体解剖时发现他们的血管壁内层有那么一些黄白色的,看起来质地好像冷却后的粥一样的小块状东西,镶嵌在血管内层。这就是粥样斑块。

你别看,它们现在并不显眼,薄薄的一层而已;但是如果你放任不管,它们就会慢慢进展,愈来愈多,愈来愈大,最后导致血管堵塞或者斑块破裂,引发血液凝固,这就是冠心病、心肌梗死等疾病的来历。

斑块与胆固醇有不解之缘

好了,这个斑块我知道怎么回事了,它们沉积在颈动脉就成了颈动脉斑块,可以被我们颈动脉超声所窥探到;沉积在冠状动脉,就形成冠状动脉粥样硬化性心脏病,也就是冠心病。那么让我们打破沙锅问到底,这个斑块从哪里来,为什么会形成?

斑块的形成,这个谜底尚未完全解开,因为非常复杂,很多因素参与到其中。但是可以肯定的说,胆固醇就是解开这个谜底最重要的一把钥匙。经过近一百年对于胆固醇的研究,我们可以大胆的说:没有胆固醇,就没有斑块。

为什么这么说?我们先来看看斑块的形态。从里到外探究一番,就会发现斑块的内核是一堆黏糊糊的东西,原来,这些都是被巨噬细胞吞噬胆固醇后演变而成的泡沫细胞以及泡沫细胞坏死后形成的脂质坏死物质。斑块的外围是一些纤维组织,把这些泡沫细胞形成内核轻轻的包裹起来。整个斑块就像一个嵌在血管内壁的饺子。如果这个内核越来越大,斑块就会越来越厚,最后,外面的纤维组织无法将其完整包裹,斑块就会破裂,导致血小板、红细胞在这里聚集,从而形成血栓,导致心血管事件,例如心肌梗死、中风。

斑块的内核就是胆固醇

其实胆固醇是人体内的正常组织,并不是什么坏东西。人体的生长、发育都离不开它,它是组成细胞膜以及一些重要激素的重要组分。在婴幼儿、儿童时期、青少年时期人体快速生长,每天需要大量的胆固醇来组成细胞膜和生成激素,所以血液中的胆固醇浓度非常低。到了中老年,人体生长速度减慢,甚至在走下坡路,每天死亡的细胞甚至超过新生的细胞,所以胆固醇也就不需要那么多了。如果此时我们仍每日摄入越来越多的胆固醇,血液中的胆固醇就会浓度越来越高,可是这么多的胆固醇没有用武之地,它们能到那里去呢?于是它们每天在血管中游荡,到处寻找安身之所,无事生非。最终它们盯上了血管内壁。

血管内壁是一层薄薄的细胞,我们叫做血管内皮,正常情况下,它会阻挡胆固醇进入到血管内皮下方。但是,在某些情况下,例如血液中胆固醇浓度实在太高,它抵挡不住了;或者长期的高血压导致血管内皮持续受到高强度的冲击而变得支离破碎;或者在长期糖尿病的糖衣炮弹腐蚀下变得不那么坚强了。于是,在这些情况下,胆固醇主要是氧化的低密度脂蛋白胆固醇,就是我们常常说的坏胆固醇会慢慢突破血管内皮的防线,沉积在内皮下方。而巨噬细胞是人体免疫系统中的重要成员,一旦有外界物质进入到不该进入的地方,会把它吞噬消化。巨噬细胞见到如此多的外来侵入者就会挺身而出,大量吞噬氧化的低密度脂蛋白胆固醇,形成泡沫细胞,最后坏死,于是就形成了斑块内核。

所以,斑块的内核就是胆固醇,没有胆固醇内核,自然就没有斑块形成。

我们回顾历史就会对胆固醇和斑块之间的纠结更加清晰。早在1910年被称为类固醇之父的的德国化学家温道斯在研究人体尸体解剖标本时发现,动脉壁粥样斑块内有大量胆固醇沉积,其胆固醇含量是正常动脉壁的20~26倍。温道斯大胆推断,血液中胆固醇水平的异常升高可能是促发动脉粥样硬化斑块的重要原因。于是有科学家给兔子喂食含有高胆固醇食物,结果在很短时间内,竟然看到兔子血管内出现了大量的粥样斑块;而停止高胆固醇饮食一段时间后,斑块又奇迹般地消退了。

斑块是动脉粥样硬化疾病的基础

斑块被认为是动脉粥样硬化疾病的基础,没有斑块,自然就没有这一类疾病,例如冠心病、脑中风等。我们不禁要问:既然胆固醇和斑块的关系如此密切,那么降低血液中的胆固醇能否真正减少斑块形成,甚至使已经形成的斑块减少甚至消退呢?同时,降低胆固醇是不是能够减少各种心血管事件的发生呢?第二个问题已经有了明确而令人开心的回答,相当多的大规模研究证实,通过以他汀为代表的降低胆固醇的治疗可以明顯减少心脑血管事件,包括心绞痛、心肌梗死、脑中风以及死亡事件。他汀的问世,使大量的患者避免发生心脑血管事件。他汀已经被世界上所有国家的专业指南推荐使用。这从另外一个角度证明了“没有胆固醇,就没有斑块”这一结论。

第一个问题,因为之前我们无法观察到斑块,只能从尸体解剖中看到斑块,所以无法给出推测,甚至我们一度认为:对于已经形成的粥样斑块我们没有什么作为,只能眼睁睁的看着它,束手无策。我们不能减少它,不能使它硬化而不那么脆弱容易破裂,当然我们更不可能使其消退。但是,随着更直接观察斑块的方法的出现:例如核磁共振、血管内超声等,以及更强效他汀的问世、强化他汀的治疗理念的推广,我们已经在一些小规模的研究中发现:使用高强度的他汀,使血液中低密度脂蛋白胆固醇浓度下降达到40%~50%,可以观察到部分患者的斑块体积竟然减少了,斑块内的脂质核心减少了,纤维层的厚度增加了,甚至斑块消退了。

可以说,斑块减少和消退,让血管重新光滑如初,如今看来,并不是梦,曙光就在前方!

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